【Japanese Grammar: Form】Polite Form and Plain Form for adjectives


Polite Form and Plain Form

You should use Polite Form when you talk to somebody older than you, teachers, parents, colleagues in a meeting.


Use Polite Form whenever you need to be respectful.

On the other hand, Plain Form is used in a sentence when you don’t have to be polite such as talking with your friends and write a diary.

There are two adjective groups in Japanese. Let’s see one by one.



Polite FormPlain Formmeaning
Present Positiveおいしですおいしyummy
Present Negativeおいしくないですおいしくないis not yummy
Past Positiveおいしかったですおいしかったwas yummy
Past Negativeおいしくなかったですおいしくなかったwas not yummy

You can make いadjective Plain Form to get rid of です in the Polite Form.



Polite FormPlain Formmeaning
Present Positiveへんですへんだstrange
Present Negativeへんじゃないですへんじゃないis not strange
Past Positiveへんでしたへんだったwas strange
Past Negativeへんじゃなかったですへんじゃなかったwas not strange

なadjective Plain Form is a bit tricky. Be careful of Present Positive and Past Positive.

Let’s learn basic adjectives before you move on.

Basic adjectives
  • おいしい:yummy
  • かわいい:cute
  • さむい:cold (weather)
  • きびしい:strict
  • へんな:strange
  • しずかな:quiet
  • かんたんな:easy
  • しんせつな:kind


Task 1: Answer the meaning of the words. The first one has been done for you.

  • かわいいです → cute
  • かわいかったです
  • さむくないです
  • へんでした
  • しずかじゃなかったです
  • かんたんでした
  • かわいかったです → was cute
  • さむくないです → is not cold
  • へんでした → was strange
  • しずかじゃなかったです → was not quiet
  • かんたんでした → was easy

Task 2: Answer the meaning of the words. The first one has been done for you.

  • おいしい → yummy
  • おいしくない
  • へんだった
  • へんじゃなかった
  • かわいかった
  • しずかじゃない
  • おいしくない → is not yummy
  • へんだった → was strange
  • へんじゃなかった → was not strange
  • かわいかった → was cute
  • しずかじゃない → is not quiet

Let’s learn basic nouns before you move on.

Basic nouns
  • りんご:apple
  • わたし:I
  • いもうと:younger sister
  • ものがたり:story
  • そぼ:grandmother

Task 3: Change into Japanese, using Polite Form.

  • Apples are yummy.
  • I am quiet.
  • My younger sister is not cute.
  • The story was strange.
  • My grandmother was not kind.
  • りんごはおいしいです。
  • わたしはしずかです。
  • いもうとはかわいくないです。
  • ものがたりはへんでした。
  • そぼはしんせつじゃなかったです。

Let’s learn more basic nouns before you move on.

Basic nouns
  • 私(わたし):I
  • 父(ちち):my father
  • 弟(おとうと):my younger brother
  • テニス:tennis
  • きのう:yesterday
  • 夏(なつ):summer

Task 4: Change into English.

  • 私はしずかです
  • 父はきびしかったです
  • おとうとはしずかじゃないです
  • テニスはかんたんです
  • きのうはさむかったです
  • 夏はさむくないです
  • 弟はしんせつでした
  • I am quiet.
  • My father was strict.
  • My younger brother is not quiet.
  • Tennis is easy.
  • It was cold yesterday.
  • Summer is not cold.
  • My younger brother was kind.