Honorifics(敬語・けいご)

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There are three groups for Japanese honorifics.

Respectful language: 尊敬語(そん・けい・ご)

尊敬 means ‘respect’. You use 尊敬語 to describe somebody superior such as emperor, president, boss, teacher etc in a respectful way. Shop staff also use respectful language to customers.

You can see 尊敬語 in verbs, nouns and adjectives.

Verbs

Here is the list of verbs used for respectful language. Verbs in brackets are normal verbs.

  • eat → めしあがる(たべる)
  • see → ごらんになる(みる)
  • do → なさる(する)
  • come → いらっしゃる(くる)
  • give → くださる(くれる)
  • wear → おめしになる(きる)
  • say → おっしゃる(いう)
Example

私の先生が私にえんぴつをくださいました

My teacher gave me a pencil.

アシスタント
アシスタント

私の先生が私にえんぴつをくれました is the same but sounds less respectful.

Noun

You can make nouns respectful if you add or at the start of them.

お + noun

Add お in front of a noun if you want to be polite. Not all nouns can have お. Here are some examples:

  • ちゃわん bowl for rice
  • 父さん(お・とう・さん)father
  • 花(お・はな)flower

ご + noun

Add ご in front of a noun if you want to be polite. Not all nouns can have ご. Here are some examples:

  • 家族(ご・かぞく)family
  • 意見(ご・いけん)opinion

Adjective

お + adjective

Add お in front of an adjective if you want to be polite. Not all adjectives can have お. Here are some examples:

  • はやい early
  • うつくしい beautiful
  • きれい beautiful, pretty

Humble language: 謙譲語(けん・じょう・ご)

謙譲 means ‘humble’ or ‘modest’. You use 謙譲語 to describe yourself in a humble way, so that you can show respect.

Here is the list of verbs used for humble language. Verbs in brackets are normal verbs.

  • eat → いただく(たべる)
  • see → はいけんする(みる)
  • do → いたす(する)
  • come → まいる(くる)
  • receive → いただく(もらう)
  • ask → うかがう(きく)
  • say → もうす(いう)
  • meet → おめにかかる(あう)
  • give → さしあげる(あたえる)
Example

私は先生からえんぴつをいただきました

I received a pencil.

がんばる子
がんばる子

私は先生からえんぴつをもらいました is the same but sounds less respectful.

Polite language: 丁寧語(てい・ねい・ご)

丁寧 means ‘polite’. 丁寧語 is a word with です, ます or ございます.

Example

おはようございます

Good morning.

おはよう is the same as おはようございます but not polite.

Example

私は日本人です

I am Japanese.

私は日本人 is the same as 私は日本人です but not polite.

Exercise

Task: Change into English.

  • 先生から本をいただきました。
  • おっしゃるとおりです。
  • はじめまして。キャメロンともうします。
  • おめにかかることができてうれしいです。
  • お手がみをはいけんしました。
  • おきゃくさま、どのスカートをおめしになりますか。
  • きのう私は十時までしゅくだいをいたしました。
  • I received a book from my teacher.
  • What you say is exactly true.
  • Nice to see you. I am Cameron.
  • Nice to see you.
  • I read your letter.
  • (To a customer) Which skirt are you going to wear?
  • I did homework until 10 o’clock yesterday.

Suffix for showing respect

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