if as conditions:【と、ば、ら】

sentence pattern
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On this page, you can learn Japanese grammar for ‘if’ as conditions.

Introduction

‘if’ as conditions can be と, ば or ら in Japanese.

Example

  • このかぎを使う、ドアがあきます。
  • このかぎを使え、ドアがあきます。
  • このかぎを使った、ドアがあきます。

The three sentences above all mean ‘The door opens if you use this key.’

Sentence Pattern

Sentence A if Sentence B

Sentence B と、ば、or ら Sentence A

Note

You can have a verb or an adjective in front of と, ば or ら.

You should know about Verb Plain Form. Refer to this page if you are not sure about it.

Verb

plain present form + と

Example:

  • たべると(if you eat)
  • たべないと(if you don’t eat)

conditional form + ば

Example:

  • たべれば(if you eat)

plain past form + ら

Example:

  • たべたら(if you eat)
  • たべなかったら(if you don’t eat)
You need Plain Past Form for ‘ら’ but the tense is present.

いadjective

plain present form + と

Example:

  • おいしいと(if it is yummy)
  • おいしくないと(if it isn’t yummy)

plain present form without い + ければ

Example:

  • おいしければ(if it is yummy)
  • おいしくなければ(if it isn’t yummy)

plain form + な + ら

Example:

  • おいしいら(if it is yummy)
  • おいしくないら(if it isn’t yummy)
  • おいしかったら(if it is yummy)
  • おいしくなかったら(if it isn’t yummy)

なadjective

plain present form + と

Example:

  • しずかと(if you are quiet)
  • しずかじゃないと(if you are not quiet)

plain present form + ならば

Example:

  • しずかならば(if you are quiet)
  • しずかじゃないならば(if you are not quiet)

plain form + な + ら

Example:

  • しずから(if you are quiet)
  • しずかじゃないら(if you are not quiet)
  • しずかだったら(if you are quiet)
  • しずかじゃなかったら(if you are not quiet)
In regards to the first one, しずかななら sounds redundant, so one of the two なs is removed.

Note 3: Difference amongst と, ば and ら

と, ば and ら are all slightly different.

difference amongst と, ば and ら
Introduction と, ば and ら are used in the sentence pattern below: Sentence 2 + if or when + Sentence 1 ↓ ...

Note 4: ‘when’ rather than ‘if’

When you translate と, ば and ら, ‘when’ is sometimes more suitable than ‘if’.

Example

えきについたでんわしてください

Please ring when you arrive at the station.

Travel: I will ring you when I arrive at the station.
On this page, you can learn how to say what you are going to do when you arrive at a place in Japanese. Key Sentence ...

Exercise

Task: Change into Japanese.

  • You can eat yummy food if you go to a restaurant.

Task: Change into English.

  • この本を読む日本のれきしが分かります。
  • 秋になるすずしくなります。
  • 天気がいい私たちはよくこうえんに行きます。
  • このくつが安けれすぐに買います。
  • その水を飲んだ気分がわるくなりました。
  • 駅に着いた電話してください
  • 日本に行った東京で買いものをしたいです。

Kanji

Answer